Bagaimana Menjaga Hak Merek Dagang Bisnis Anda

Kami akan memanggilnya Peter. Setelah bertahun-tahun bekerja di bidang perusahaan, Peter memutuskan untuk berhenti, dan memulai bisnisnya sendiri. Keahlian Peter adalah desain dan pengembangan web. Peter memilih “Saga Web Design” untuk nama bisnisnya.

Tahun pertama Peter berbisnis sangat sulit. Menjadi anak baru di blok tersebut, dia merasa agak lebih sulit untuk memenangkan klien daripada yang dia bayangkan. Tetapi Peter bertekad untuk membuat bisnisnya sukses. Secara bertahap dia mengakuisisi beberapa perusahaan besar sebagai klien.

Pada akhir tahun ke-2 bisnisnya solid dan menguntungkan. Tapi gelembung Peters akan meledak. Peter menerima surat terdaftar melalui pos dan menemukan bahwa dia adalah penerima surat berhenti dan berhenti dari pengacara yang mewakili bisnis di negara bagian yang berdekatan yang disebut “Saga Consultancy Inc.” Surat tersebut menyatakan bahwa Saga Consultancy Inc, Inc. telah mendaftarkan nama Saga sebagai merek dagang federal, dan bahwa Peter akan segera berhenti menggunakan nama Saga dalam bisnisnya atau menghadapi tuntutan hukum atas pelanggaran merek dagang.

Bisakah Saga Consultancy Inc. dihentikan? Jawabannya adalah … semuanya tergantung.

Untuk membantu kami memahami peluang Peter dengan lebih baik, mari kita lihat merek dagang dan terminologi. Dalam bahasa Inggris sederhana sehari-hari, istilah “merek dagang” digunakan untuk merujuk pada merek yang digunakan untuk produk, dan untuk merek yang digunakan untuk layanan.

Sebenarnya, merek dagang hanya mengacu pada dasar produk. Nama merek dagang ditempatkan pada produk itu sendiri atau pada kemasannya. Sebaliknya, merek yang digunakan untuk menunjukkan sumber layanan disebut sebagai “merek layanan”. Tanda layanan biasanya muncul dalam iklan untuk layanan tersebut. Terlebih lagi, sementara nama bisnis (juga disebut sebagai, “nama dagang”) dengan sendirinya tidak memenuhi syarat untuk perlindungan merek dagang. Namun, saat nama dagang digunakan dalam periklanan; itu dianggap sebagai merek layanan dan mungkin memenuhi syarat untuk perlindungan. Menariknya, merek dagang bisa banyak hal. Misalnya, bisa berupa nama, logo, slogan iklan, atau bahkan hanya sebuah kata.

Poin samping: Dalam artikel ini, istilah “merek dagang” dan “merek” digunakan sebagai trade off, dan dapat merujuk pada merek yang mengidentifikasi barang dagangan, dan layanan yang mengidentifikasi merek.

Kembali ke cerita kita …

Dalam kasus Peter, siapa yang memiliki hak lebih besar untuk menggunakan nama Saga? Saga Web Design … atau … Saga Consultancy Inc., Jawabannya dapat ditemukan dalam pepatah lama, “kepemilikan adalah sembilan persepuluh dari hukum.” Artinya, pihak pertama yang mulai menggunakan merek dagang dalam bisnisnya biasanya memperoleh hak superior atas merek tersebut, setidaknya di wilayah geografis tempat merek tersebut digunakan. Tapi itu saja. Anda tidak perlu mencari pendaftaran federal untuk merek dagang untuk mulai menggunakannya, dan Anda tidak perlu mencari pendaftaran federal dari “merek” Anda untuk mendapatkan hak di dalamnya.

Seperti yang disarankan oleh Saga Consultancy Inc., pengacara, pentingnya memiliki hak superior atas sebuah nama adalah bahwa hal itu secara umum akan memungkinkan pemiliknya untuk mencegah orang lain menggunakan merek tersebut, atau setidaknya membatasi penggunaannya oleh orang lain. Lebih penting lagi, hak superior dalam merek dagang akan memberikan hak kepada pemilik untuk mengajukan gugatan atas pelanggaran merek tersebut. Dalam tuntutan hukum tersebut, pemilik merek dagang yang berlaku akan dapat memperoleh perintah pengadilan untuk mencegah pelanggar dari penggunaan merek yang sedang berlangsung dalam bisnisnya, dan dalam beberapa kasus ia juga akan dapat memulihkan kerugian finansial yang disebabkan oleh pelanggaran pihak lain.

PENDAFTARAN FEDERAL – APA LAYAK?
Jadi, inilah intinya. Jika hak penggunaan pertama merek dagang dapat mempengaruhi hak untuk menggunakan nama tersebut, apakah pernyataan pengacara tentang Saga Consultancy Inc., (pendaftaran federal untuk nama Saga) berpengaruh? Ya memang. Sederhananya, manfaat utama dari pendaftaran federal adalah ini: jika ketidaksepakatan muncul antara dua perusahaan atau bisnis mengenai siapa pemilik sebenarnya dari sebuah merek, perusahaan dan / atau bisnis yang memiliki registrasi federal dari merek tersebut diduga sebagai pemilik merek dan berhak menggunakan merek tersebut secara nasional.

Dalam kasus Peter, ini berarti bahwa meskipun ia menggunakan nama Saga terlebih dahulu, dan firma Consultancy beberapa waktu kemudian mulai menggunakan merek tersebut di negara bagian lain, tetapi meminta pendaftaran federal untuk nama tersebut, firma konsultan akan memiliki hak untuk memperluas pasarnya menggunakan nama nasional. Meskipun demikian, Peter masih memiliki hak untuk menggunakan tanda di wilayah geografisnya selama yang diinginkannya, tetapi ia dapat dicegah untuk memperluas penggunaan tanda di luar wilayah yang sekarang digunakan.

Alasan lain untuk meminta pendaftaran federal atas merek dagang adalah bahwa undang-undang merek dagang federal menyediakan hak bagi Anda untuk menyimpan nama merek dagang untuk penggunaan di masa mendatang, dengan secara resmi mengajukan permohonan “maksud untuk menggunakan” di Kantor Paten dan Merek Dagang dan menyatakan bahwa Anda memiliki niat tulus untuk menggunakan merek dalam bisnis. Tanggal pengajuan aplikasi kemudian dianggap sebagai tanggal penggunaan nama pertama kali.

Dengan pemikiran ini, merupakan ide yang baik untuk mendaftarkan merek, sebelum digunakan. Jika Anda memiliki merek yang sah, satu-satunya persyaratan untuk pendaftaran federal adalah bahwa merek tersebut digunakan secara komersial di negara bagian lain di suatu negara, yang berarti bahwa pemilik merek tersebut telah menggunakannya dalam penjualan barang atau jasa di negara bagian lain. . Selain itu, jika pendaftaran federal bukanlah suatu pilihan, masih dimungkinkan untuk mendaftarkan merek tersebut dengan negara bagian Anda. Pendaftaran merek dengan negara bagian merupakan pemberitahuan hukum untuk bisnis di seluruh negara bagian klaim kepemilikan pemilik.

KETIDAKPASTIAN & KESALAHAN
Masalah hak kepemilikan dalam sebuah merek tidak hanya berakhir pada topik penggunaan pertama. Meskipun Peter dan perusahaan konsultan sama-sama menggunakan merek dagang yang sama, mungkin tidak ada pelanggaran apa pun jika penggunaan ganda tersebut tidak mungkin mengakibatkan kesalahpahaman publik mengenai sumber barang dagangan atau layanan perusahaan. Realitas kesalahpahaman tersebut didasarkan pada sejauh mana barang dagangan dan jasa bersaing satu sama lain. Misalnya, dalam skenario kami, jika perusahaan konsultan mengajukan gugatan terhadap Peter karena melanggar nama Saga, pengadilan mungkin akan memutuskan bahwa tidak ada pelanggaran, karena dua alasan.

(1) Alasan pertama adalah bahwa perusahaan konsultan dan layanan desain web tidak bersaing untuk mendapatkan dolar pelanggan yang sama kecuali tentu saja, jika perusahaan konsultan tersebut adalah perusahaan pengembangan situs web. Dan (2) berkaitan dengan wilayah geografis tempat Saga Consultancy Inc., dan Saga Web Design melakukan bisnis; Perusahaan Peter berbisnis di Los Angeles, dan perusahaan konsultan berbisnis di kawasan Las Vegas Nevada. Fakta bahwa tidak ada tumpang tindih antara area geografis dalam contoh kami membuat kemungkinan kebingungan mengenai sumber kedua produk atau layanan menjadi semakin kecil kemungkinannya. Jadi dalam kondisi ini, Peter bisa merasa aman dalam mempertahankan pendiriannya dan menolak tuntutan pengacara untuk berhenti menggunakan nama Saga.

Hal yang sama berlaku ketika seseorang atau perusahaan mengajukan syarat pendaftaran merek dagang federal; Kantor Paten dan Merek Dagang tidak akan mendaftarkan merek dagang jika diyakini bahwa penggunaan merek untuk barang atau jasa manufaktur pemohon akan mengakibatkan kesalahpahaman di benak masyarakat umum tentang merek tersebut, dan yang lebih penting, sumber masing-masing merek dari barang atau jasa yang terkait dengan merek tersebut.

MEMILIH MEREK DAGANG
Dengan mempertimbangkan berbagai kemungkinan untuk nama bisnis atau perusahaan Anda, ada kriteria penting yang perlu diingat:

1. Apakah nama tersebut akan melanggar hak orang lain?

Untuk mengetahui jawaban atas pertanyaan ini, Anda harus selalu melakukan pencarian merek dagang sebelum Anda menentukan sebuah nama. Alasannya adalah, seperti yang disebutkan di atas, jika Anda mulai menggunakan merek yang sudah menjadi milik orang atau perusahaan lain, Anda berisiko harus membuang merek tersebut, setelah menghabiskan banyak waktu, uang, dan tenaga dalam menetapkan penggunaannya di perusahaan Anda. bisnis.

2. Seberapa besar perlindungan nama yang akan diberikan menurut undang-undang merek dagang federal?

MEREK DAGANG PADAT DAN LEMAH
Tingkat perlindungan bahwa merek yang diantisipasi akan diberikan sebagian besar bergantung pada kekuatan relatif atau kelemahan merek itu sendiri. Ternyata, dalam memilih “Saga” sebagai merek, Peter memilih merek yang kuat untuk bisnisnya. Semakin khas suatu merek, semakin kuat kemungkinan merek tersebut, dan semakin mudah untuk mendapatkan perlindungan hukum untuknya. Sebagai perbandingan, semakin menggugah tandanya, semakin lemah hukumnya. Nama yang tidak logis, yang tidak berarti apa-apa, seperti Enron, atau Saga, dianggap sangat khas, dan jauh lebih kuat daripada nama yang sekadar menggambarkan barang dagangan atau wilayah geografis tempat perusahaan itu berada. Tidak ada salahnya menggunakan nama geografis dalam nama bisnis itu ‘

Namun, bahkan tanda yang lemah seringkali bisa menjadi kuat, jika itu memiliki arti sekunder. “Arti sekunder” berarti bahwa masyarakat umum tidak lagi memandang nama hanya sebagai nama belakang seseorang, atau hanya deskripsi geografis, tetapi bahwa nama tersebut memiliki arti lain, terkait dengan produk atau layanan pemilik; Bagi masyarakat umum, nama sekarang “berarti” barang dagangan atau jasa.

Seberapa kuat merek dagang Peter jika dia menyebut bisnisnya “Desain Web Peter”, alih-alih menggunakan nama Saga? Bagaimanapun, nama pemilik biasanya digunakan untuk menamai bisnis dan umumnya, setiap orang memiliki hak untuk menggunakan namanya sendiri dalam bisnis mereka, kecuali nama tersebut telah memiliki arti sekunder. Namun, nama pribadi, seperti nama geografis dan nama deskriptif, dianggap sebagai tanda yang sangat lemah, dan seringkali tidak akan diberi perlindungan merek dagang yang kuat, kecuali jika memiliki arti sekunder. Contoh perusahaan dengan merek yang memperoleh makna sekunder adalah Sears, Pennies, dan KFC.

Tentu saja ada beberapa kasus, di mana merek dagang mungkin begitu terkenal, dan begitu mapan baik secara lokal maupun internasional, sehingga pemiliknya mungkin dapat mencegah orang lain menggunakan nama tersebut bahkan jika barang atau jasa tidak bersaing, jika pemiliknya dapat menunjukkan bahwa penggunaan nama oleh orang lain akan mengurangi kekuatan tanda tersebut. Salah satu contoh bagusnya adalah merek dagang Virgin dari Sir Richard Branson.

Benar untuk mengatakan bahwa jika Anda sedang mempertimbangkan untuk menamai bisnis Anda sekarang, ini dengan sendirinya merupakan alasan penting untuk menjauh dari godaan untuk memberinya nama yang dimiliki oleh perusahaan yang sudah terkenal. Perusahaan dengan merek dagang terkenal pada umumnya, sangat protektif terhadap merek dagang mereka, dan tidak akan ragu sejenak untuk mengajukan gugatan untuk melindungi nama dan mereknya. Bahkan memilih merek dengan nama yang terdengar serupa akan menyebabkan pengguna merek yang disalin, paling tidak, menerima jenis surat yang diterima Peter dari pengacara yang mewakili Saga Consultancy Inc. Jadi, kesimpulannya, pencarian merek dagang awal, beberapa kecerdikan, ditambah dengan pendaftaran federal, pemilik bisnis dapat mengembangkan merek dagang yang memperoleh perlindungan kuat dan bernilai langgeng bagi pemiliknya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *